Segunda-feira, 25 de Outubro de 2021
Presos na fronteira

Prisão de brasileiros na fronteira sul dos EUA bate recorde

Durante os primeiros 11 meses do ano fiscal de 2021, 46.280 brasileiros foram presos na fronteira sul dos EUA, mostram os dados da Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) dos EUA, em comparação com 17.893 em todo o ano de 2019



H375CIGX3NP5NCKJPK6DW3FR7Y_4777ACA9-9E9B-424C-BDE3-F765CE121195.jpg Foto: REUTERS
13/10/2021 às 07:47

Um número recorde de brasileiros foram presos na fronteira sul dos Estados Unidos este ano, como parte da crise migratória mais ampla dos Estados Unidos. A polícia acredita que uma disputa pela custódia dos filhos os levou a um dos contrabandistas que transportam os migrantes para o norte.

No início de junho, a Polícia Federal brasileira prendeu Chelbe Moraes, um empresário que teria fugido com sua filha de três anos ao perder a custódia para seu ex-companheiro. Depois de grampear os telefones dos associados de Moraes, os policiais começaram a suspeitar que ele era um contrabandista veterano, ou "coiote".

Em um relatório policial de 25 de junho enviado a um juiz federal e visto pela Reuters, eles pediram que as acusações criminais de tráfico de crianças, contrabando de pessoas e conspiração criminosa fossem feitas contra Moraes.

A polícia o acusa de cobrar cerca de 20 mil dólares de cada de brasileiros que não têm vistos americanos válidos para entrar nos Estados Unidos via México. Para conseguir isso, Moraes construiu uma rede internacional que inclui policiais e funcionários corruptos, bem como membros da família nos Estados Unidos, afirma o processo judicial.

A Reuters conversou com mais de 20 pessoas com conhecimento do caso, incluindo policiais, funcionários da imigração, associados de Moraes e três pessoas que alegaram ser seus clientes. Essas entrevistas pintam a imagem de um contrabandista experiente cujo negócio prosperou em meio à turbulência política e econômica no Brasil.

Moraes, que declarou sua inocência à polícia, disse à Reuters que dirige uma consultoria legítima aconselhando pessoas sobre pedidos de asilo nos EUA em seu estado natal, Minas Gerais. Ele disse que atendeu até 200 clientes ao longo de uma carreira de 20 anos, cobrando dos clientes que atendem aos critérios dos EUA até R$ 100 mil.  

"Meu conselho é muito caro, porque conheço as leis americanas", disse Moraes.

Durante os primeiros 11 meses do ano fiscal de 2021, 46.280 brasileiros foram presos na fronteira sul dos EUA, mostram os dados da Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) dos EUA, em comparação com 17.893 em todo o ano de 2019. Embora isso seja apenas uma fração de mais de 550.000 mexicanos que foram capturados até agora este ano, os brasileiros agora ocupam a sexta posição entre as nacionalidades detidas em 2021.

Eles fazem parte de uma onda de migrantes latino-americanos que fogem de uma região devastada pelo COVID-19 e esperam um tratamento mais brando desde que o ex-presidente Donald Trump deixou o cargo neste ano. As apreensões na fronteira sul atingiram seus níveis mais altos em 20 anos, causando dores de cabeça para o presidente Joe Biden.

“Já tivemos fluxos com brasileiros no passado, mas não até esse ponto”, disse Ramon Romo, chefe da Unidade de Contrabando de Pessoas nas Investigações de Segurança Interna, a unidade de investigação do Departamento de Imigração e Alfândega dos EUA.

Promotores federais brasileiros acusaram Moraes, 60, de tráfico de crianças por fugir para o vizinho Paraguai com sua filha. Moraes se declarou inocente, dizendo que era uma viagem de trabalho planejada. Agora de volta ao Brasil, Moraes continua em liberdade enquanto aguarda julgamento. Nenhuma acusação foi registrada em relação à sua suspeita operação de contrabando; os promotores concederam à polícia mais tempo para investigar o celular, o disco rígido do computador e outros documentos apreendidos por Moraes.

Duas pessoas familiarizadas com seu suposto esquema - um ex-cliente e um ex-associado - disseram à Reuters que Moraes ensina seus clientes a se passarem por turistas ao chegarem ao México, às vezes conseguindo sua entrada com a ajuda de funcionários da imigração mexicana subornados.

Moraes então leva os brasileiros para o Norte, onde eles saltam a fronteira com a ajuda de coiotes mexicanos contratados ou buscam asilo nos Estados Unidos usando documentos falsos e histórias elaboradas que Moraes criou para eles, disseram as fontes.

O Instituto Nacional de Migração do México, a agência federal de imigração do país, não respondeu a um pedido de comentário.

Pessoas que podem provar que enfrentam perseguição em casa devido à sua raça, religião, nacionalidade, grupo social ou opiniões políticas podem ser elegíveis para o asilo nos Estados Unidos. Os atrasos nos tribunais de imigração dos EUA significam que aqueles que entram frequentemente podem permanecer nos Estados Unidos por anos enquanto seus casos são processados.

Moraes disse que aqueles que afirmam que ele comandava uma operação de contrabando foram "induzidos" a fazê-lo pela polícia ou tinham inveja de seu sucesso.

Mas ele reconheceu estar se beneficiando com as desgraças do Brasil.

"Quanto pior ficar o governo aqui, melhor para mim", disse ele.

 

'SEM PRECEDENTE'

 

A migração brasileira para os Estados Unidos aumentou desde 2018, quando o presidente de direita Jair Bolsonaro foi eleito. Pouco mais de 1.500 brasileiros foram detidos na fronteira sul dos Estados Unidos em 2018, um número que saltou 1.100% no ano fiscal seguinte.

O Brasil tem lutado com múltiplas crises sob o comando de Bolsonaro. Mais de 600.000 brasileiros morreram de COVID-19, a segunda maior taxa de mortalidade do mundo, depois dos Estados Unidos. O desemprego está em torno de 14%, enquanto a inflação anual atingiu os dois dígitos. A pobreza aumentou.

"O brasileiro médio está desiludido com tudo", disse Daniel Fantini, o detetive-chefe da investigação de Moraes.

O escritório de Bolsonaro não respondeu aos pedidos de comentários.

Para entrar nos Estados Unidos, os brasileiros devem obter um visto de visitante. Esse processo ficou mais rígido devido ao COVID-19 e ao crescente número de viajantes que ultrapassam o prazo de validade dos vistos, disseram três autoridades americanas à Reuters.

Muitos brasileiros agora estão recorrendo aos coiotes, de acordo com migrantes, seus familiares, policiais e autoridades que falaram com a Reuters.

Lenilda dos Santos, uma enfermeira do Norte do Brasil, morreu de sede em setembro após cruzar para o Novo México. Seu irmão, Leci Pereira, disse à Reuters que concordou em pagar 25 mil dólares a um contrabandista, prometendo sua casa como segurança. O suposto contrabandista, que só dá a seus clientes o apelido de "Piskuila", não respondeu aos pedidos de comentários.

Na Califórnia, os agentes da CBP estão acostumados a falar espanhol, o idioma do México e grande parte da América Latina. Mas eles estão lutando para lidar com o que a agência chama de um salto "sem precedentes" no número de brasileiros que falam português sendo parados na fronteira.

Esforços diplomáticos estão em andamento para diminuir o fluxo.

Os brasileiros não precisam de visto para entrar no México, tornando mais fácil para os contrabandistas levar os migrantes para lá e transportá-los para o norte. O governo Biden quer que o México imponha exigências de visto aos brasileiros para complicar esse caminho, disseram à Reuters duas fontes familiarizadas com a situação.

As negociações começaram em julho, mas o México tem resistido, citando o lucrativo turismo brasileiro e a possível ação recíproca de Bolsonaro, disse uma das pessoas.

O Departamento de Estado dos EUA não quis comentar sobre as "discussões diplomáticas em andamento".

As chancelarias do México e do Brasil não responderam aos pedidos de comentários.

INVESTIGAÇÃO ATIVA

Depois que Moraes fugiu do Brasil com sua filha, a Polícia Federal interrogou seus supostos associados.

Geisiane Batista, que as autoridades afirmam ter administrado as finanças da operação de contrabando, ajudou Moraes a administrar uma fábrica de lingerie em Minas Gerais, segundo seu depoimento no relatório policial visto pela Reuters. Ela disse à polícia que os imigrantes em potencial, nenhum com visto dos EUA, costumavam visitar a fábrica para se encontrar com Moraes e arranjar passagem.

Moraes negou a conta de Batista. Batista não foi encontrado para comentar.

José Martins trabalhava como motorista de Moraes, levando migrantes ao Rio de Janeiro e São Paulo para pegar voos para o México, disse ele à polícia em seu depoimento. Ele disse que Moraes cobrou 100.000 reais para "colocar alguém nos Estados Unidos" e ofereceu a ele uma comissão de R$ 1.mil  (US $ 181) para cada novo cliente que ele trouxesse.

Entre os que Martins disse ter transportado estavam Ismael da Silva e a mulher. Um segurança desempregado, Lula disse em seu depoimento que vendeu seu carro, móveis e ferramentas para ajudar a financiar a viagem de 17 mil dólares.

O casal nunca conseguiu. Autoridades mexicanas negaram a entrada deles depois que pousaram em Cancún em maio, disse Lula à polícia. Contactado pela Reuters, Lula não quis comentar.

Outros tiveram mais sorte. Martins, o motorista, disse à polícia que os da Silvas faziam parte de um grupo de 12 migrantes brasileiros naquela viagem, seis dos quais entraram nos Estados Unidos. Martins não quis comentar.

Evidências de escuta telefônica sugerem que Moraes depende de alguns parentes baseados nos Estados Unidos, incluindo uma filha adulta, Janaina Moraes, para ajudar a mover os migrantes, de acordo com o relatório policial. A polícia brasileira não a acusou de transgressão.

Janaina Moraes, que mora perto de Boston, disse à Reuters que ocasionalmente usava seu telefone para fazer check-ins em hotéis para clientes de seu pai ou para comprar comida, mas negou trabalhar para ele.

Uma porta-voz do Departamento de Segurança Interna dos EUA se recusou a comentar o que ela disse ser uma investigação ativa.

 

FAMÍLIAS FALSAS

 

O imigrante brasileiro Bruno Lube, agora com 41 anos, disse à Reuters que contratou Moraes em 2016, mas foi pego por agentes americanos após escalar o muro da fronteira perto de El Paso com um coiote mexicano. Ele disse que passou quase cinco meses preso nos Estados Unidos antes de ser deportado de volta ao Brasil, onde denunciou Moraes à Polícia Federal.

Um porta-voz da polícia federal confirmou a queixa de Lube em 2017 contra Moraes, dizendo que estava sob investigação.

Moraes negou as acusações de Lube, dizendo que não o conhecia. O US CBP se recusou a comentar sobre a alegada detenção de Lube.

Moraes tem tido mais sucesso em ajudar famílias a entrarem, segundo a polícia brasileira e uma fonte com conhecimento de sua operação.

Centro-americanos e mexicanos com crianças muitas vezes são expulsos para o México ao chegar à fronteira com os Estados Unidos, como parte de uma política americana iniciada durante a pandemia. Em contraste, quase todos os brasileiros que viajam com menores que chegam à fronteira sul em busca de asilo são admitidos para aguardar suas audiências em solo americano.

Até agosto deste ano fiscal, 99,2% das unidades familiares brasileiras puderam entrar, mostram os dados do CBP, em comparação com cerca de 15% das famílias mexicanas, 57% das da Guatemala e 66% das unidades familiares hondurenhas. Quando a política de expulsões começou, o México disse que só aceitaria mexicanos e centro-americanos expulsos dos Estados Unidos, mas desde então adotou algumas outras nacionalidades.

Para enganar o sistema, disse a fonte, Moraes criou "famílias" falsas de adultos e menores não aparentados, fornecendo-lhes papelada falsa, bem como histórias fictícias de violência doméstica ou ameaças de gangues para reforçar seus pedidos de asilo.

Moraes negou essas acusações, dizendo que só aconselhou famílias de boa fé.

 




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