Quarta-feira, 22 de Setembro de 2021
INTERNACIONAL

No Equador, indústria da cannabis já substitui tradicionais plantações de rosas

Queda nas vendas impulsionada pelo surto do coronavírus foi um duro golpe para o setor de flores do Equador, uma das tradicionais indústrias de exportação



ZGUMNJURYBPOXDXVLUR6UVXZRQ_3640AB37-57BE-4BD7-A13A-11B4A4E5BAE8.jpg Foto: Reuters
29/07/2021 às 17:57

 Em uma das fazendas de flores mais antigas do Equador, trabalhadores estão plantando cânhamo em terras que tradicionalmente são usadas para rosas, apostando que a venda de produtos canabinoides ajudará a compensar a queda nas vendas de flores causada pela pandemia.

A queda nas vendas impulsionada pelo surto do coronavírus foi um duro golpe para o setor de flores do Equador, uma das tradicionais indústrias de exportação do país andino, deixando as fazendas cortando a produção ou tentando se reinventar.

A fazenda Boutique Flowers em Tabacundo, uma hora ao norte da capital Quito, construiu estufas de cannabis para aproveitar as recentes reformas legais que permitem o cultivo da planta - embora a maconha continue ilegal.

A maconha contém níveis mais elevados de tetrahidrocanabinol (THC) - o canabinóide que causa a hipertrofia - do que o cânhamo. A lei equatoriana exige que a cannabis tenha menos de 1% de THC. "O projeto nasceu de tempos difíceis", disse Klaus Graetzer, gerente de floricultura da Boutique Flowers e presidente da startup CannAndes.

"Na pandemia, a indústria de flores foi duramente atingida. Vimos a chance de tirar proveito dessa nova regulamentação."

Sua fazenda de 30 hectares reduziu a produção em 37,5%, para 15 milhões de hastes em 2020, devido à queda nos pedidos dos Estados Unidos, Europa e Rússia, seus principais mercados.

As exportações totais de flores do Equador caíram 8% no ano passado, de acordo com a produtora de flores e a associação de exportação Expoflores.

As plantas de cannabis são cada vez mais cultivadas em todo o mundo para a extração de canabinóide, que está sendo pesquisado para várias aplicações médicas e tem encontrado uso crescente como relaxante.

Mas CannAndes vê o maior potencial no nicho de negócios das flores de cânhamo, que podem ser fumadas como um paliativo para doenças como náuseas ou ansiedade.

As flores de cânhamo não têm efeitos psicotrópicos e podem ser produzidas com grande parte da infraestrutura tradicional da indústria de flores. Os óleos CBD, por outro lado, requerem maquinaria industrial para separar o óleo do material vegetal.

“A ideia é conseguir exportar flores de CBD fumáveis ​​para a Suíça: esse é o maior mercado para essa flor”, disse o gerente da CannAndes, Felipe Norton. "Dada a experiência que temos com flores, é uma boa oportunidade."

A CannAndes planeja iniciar suas exportações nos próximos dois anos e está buscando licenças das autoridades equatorianas para vender produtos de CBD, como cremes para o corpo, bem como chás e óleos comestíveis para chocolates e doces.

Os líderes da indústria de flores do Equador continuam céticos em relação ao cânhamo porque o valor dos produtos associados oscila fortemente com as mudanças nos modismos do consumidor e nas decisões regulatórias do governo, disse o presidente da Expoflores, Alejandro Martinez.

O Equador no final de 2019 legalizou as importações de sementes de cânhamo, bem como a produção, comercialização e exportação de cânhamo. O Ministério da Agricultura aprovou 46 licenças de dez anos para várias fases do desenvolvimento do cânhamo.

“Temos condições de clima e solo para fazer o cultivo, mas será a demanda que ditará o nível de oferta”, disse o vice-ministro de Desenvolvimento Produtivo do Equador, Ney Barrionuevo. "Por enquanto, é incipiente."




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